Латгальцы – коренные жители Латгалии

Коренное население Латгалии – латгальцы (по-латгальски latgali или latgalīši; по-латышски - latgalieši). Официально они считаются этнической группой в составе латышей.

Происходят латгальцы из тех же древних латгалов, что и латыши, но много лет территориально, а также культурно и религиозно были прочно от латышей отделены. Этот факт, а также существование латгальского языка (официально числящегося диалектом латышского) позволяет многим латгальцам осознавать себя никакой не группой, а представителями отдельного народа. Но чтобы статистика по населению Латгалии выглядела политически правильно, латгальцев учитывают исключительно как латышей. И в цифрах этнический состав Латгалии примерно таков:

Латыши - 46%
Русские - 38,9%
Поляки - 6,8%
Белорусы - 4,9%
Украинцы - 1,3%
Литовцы - 0,6%
Другие (латгальцы в эту категорию не входят) - 1,5%

А если в переписи разделять латгальцев и латышей, то у последних останется процентов 5-6. Что конечно совершенно неуместно, особенно с таким беспокойным соседом, вовсю интересующимся этническим составом прилегающих территорий.

Так что формально латгальцы числятся "этнической группой", а латгальский язык официально считается "верхнелатышским диалектом латышского языка".